Levando a bandeira contra o cancro

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Levando a bandeira contra o cancro

Greg Griffith chamou de "Godwinks."

"Há momentos de grande significado que acontecem ao nosso redor", disse ele, "só a maioria está ocupado demais para notá-los."

Griffith, um 50-year-old marido, pai e professor universitário, descobriu-Godwinks e inspirou muitos que entraram em contato com ele, enquanto engajados em uma batalha de 19 meses com estágio IV câncer pancreático metastático. Ele faleceu em 26 de agosto de 2011.

Mas, enquanto ele viveu, ele encontrou o brilho de Godwinks todos ao seu redor.

Uma vez que ele estava em um shopping de Pittsburgh, sendo esperou por um funcionário se assemelha a um surfista da Califórnia, com o cabelo espetado, tatuagens e usar um bracelete LiveStrong. O funcionário percebeu pulseira oração de Griffith, disse que ele era um sobrevivente melanoma de 9 anos. Ele tirou a pulseira que usava durante os últimos cinco anos, e entregou-o, dizendo: "Agora eu gostaria que você tem isso."

"Que bacana é que um cara que você nem sequer sabe traz o melhor no espírito humano", disse Griffith, em uma entrevista antes de sua morte. Griffith usava a pulseira LiveStrong até que ele conheceu um outro paciente com câncer, uma menina de 15 anos de idade, a quem ele deu a, pedindo apenas que quando ela era melhor ela pagá-lo para a frente. Ele sempre quis saber como muitas outras vidas que pulseira tocou.

Essa generosidade de espírito marcado a vida de Griffith, mesmo quando ele enfrentou os estragos do câncer de pâncreas, que não tem a detecção precoce, tratamento limitado, e não há cura. De acordo com a American Cancer Society, a pouco mais de 44.000 americanos serão diagnosticados com câncer de pâncreas em 2011 e perto de 38.000 morrerão; 94 por cento das pessoas diagnosticadas hoje são esperados para morrer no prazo de 5 anos. E estes números são projetados para aumentar em 55 por cento 2010-2030.

Apesar dessas estatísticas terríveis, o Instituto Nacional do Câncer gasta apenas 2 por cento de seu orçamento com a doença.

Estes são os fatos devastadores que todos os pacientes recém-diagnosticados deve enfrentar. A maioria, incluindo a minha própria mãe, que perdeu sua batalha apenas 51 dias depois de ser diagnosticado, simplesmente desistem, também devastada para lutar uma batalha perdida.

Griffith sabia que essas estatísticas sombrias, mas viveu a sua vida como se ele estava livre do câncer. Seu médico, Dr. James Moser, Co-Diretor da UPMC pâncreas Cancer Center e professor de cirurgia e um membro da equipe que tratou Última autor Randy Pausch Palestra, foi maravilhado com que até mesmo o estado avançado da doença teve pouco ou nenhum efeito na sua qualidade de vida.

Um entusiasmo contagiante

Griffith era um homem cuja inspiração era contagiante. Quando diagnosticada pela primeira vez, ele e sua esposa Cathy criar um site, detalhando as atividades diárias, procedimentos médicos, sessões de quimioterapia e cirurgias. Centenas de pessoas, alguns completos estranhos, recebeu o alerta e escreveu mensagens de apoio.

Greg se juntou a um ensaio clínico e, embora ele foi colocado no grupo controle, recebendo a quimio atual em vez do medicamento em estudo, seu corpo reagiu melhor do que a maioria e que o câncer estava recuando. Surpreendentemente, ele ainda continuou o seu regime de exercício no YMCA local e continuou a jogar seu esporte favorito, basquete. Quinze membros da família e amigos-quem ele chamava de seu "Chemo Warriors" -took voltas acompanha Griffith na semana 2 horas de carro para o hospital em Pittsburgh para o tratamento.

Seu progresso levou os médicos de Griffith para prosseguir com um novo procedimento em 3 partes. Mas depois de passar as duas primeiras etapas, ele recebeu a notícia em maio que o câncer havia se espalhado, e completando o tratamento seria impossível.

Embora não houvesse nenhum tratamento adicional no horizonte, Greg continuou a viver sua vida como ele sempre fez. "Enquanto um monte de pessoas diagnosticadas com uma doença terminal desligado", disse ele, "eu me recusei a deixar que esse tipo de câncer ser um elefante branco. Nós conversamos sobre isso com os nossos 2 filhos desde o primeiro dia e os meninos continuam a ir para a escola e trabalho a tempo parcial. Esse tipo de câncer é apenas uma parte de nossas vidas agora. "

E ele permaneceu grato.

"Nem todos os pacientes PC recebe a quantidade de tempo que eu tenho dado", disse ele.

"Nós poderíamos ter se revolvia na tragédia de câncer de pâncreas em estágio IV", disse a mulher de 26 anos, Cathy ", mas em vez disso, fez um voto como uma família a deixar Deus assumir o volante."

Como Fazer a Diferença

Mesmo enquanto Greg estava vivo, ele ampliou seus esforços para combater o câncer de pâncreas, lançando um evento de angariação de fundos em 2010, e sua família disse que eles vão continuar anualmente o evento. Run and Gun de Griff é um evento de dois dias, que inclui um jantar beneficente com alto-falantes de leilões e de hóspedes silenciosos, bem como um torneio de basquete no dia seguinte. Os dois primeiros eventos levantou US $ 80.000, que entrou directamente para a pesquisa pela equipe de Moser e seu sócio, Co-Diretor Dr. Herbert Zeh, da Universidade de Pittsburgh Cancer Institute. Esses dólares financiar diretamente os ensaios clínicos em que os novos tratamentos estão sendo desenvolvidos.

"Havia cerca de 600 pessoas que compareceram fundraiser deste ano ea única cadeira vazia foi Greg", disse Moser, que tinha dificuldade de terminar seu discurso no evento. "O exemplo que ele partiu para o resto de nós é uma poderosa mensagem de esperança e determinação para deixar este mundo um lugar melhor. Eu sou uma pessoa melhor para conhecê-lo ".

A família Griffith e Run and Gun (www.griffithfamilyfoundation.org) de Greg não são os únicos. Existem várias organizações nacionais sem fins lucrativos que estão claramente fazendo a diferença.

A Cancer Action Network pâncreas, fundada em 1999, levantou cerca de 7,5 milhão dólares no ano passado, por meio de seus eventos de angariação de fundos em todo o país. Eles organizou um total de 466 fundraisers em todo o país, incluindo caminhadas, corridas, mergulhos, passeios e outros eventos esportivos. Fundraisers variar de seus PurpleStrides assinatura, eventos da filial e eventos de terceiros. Além disso, a equipe de maratona TEAMHOPE permite aos participantes para levantar dólares durante a execução mais longas corridas-10Ks, meio e marathonsm completo, e triathlons da distância.

Nos últimos dois anos, o meu próprio fundraiser, Run de J tem apoiado a Rede de Ação cancro do pâncreas. Embora eu começou a organizar a corrida de 5k, enquanto minha mãe ainda estava viva, eu sabia que seria uma festa beneficente realizada em sua memória. Logo depois, eu soube de uma mulher local, em seus 30 anos que tinha sido diagnosticado e ela também, perdeu a luta. Nossas famílias e amigos uniram esforços e Run da J continuará cada maio, em Belém, Pa. Para obter mais informações sobre a rede, visite www.pancan.org ou para TEAMHOPE, visite www.iamteamhope.org.

A Fundação Lustgarten, fundada em 1998, recebeu mais de 30 fundraisers em 2010, incluindo caminhadas, corridas, triathlons, partidas de golfe e outros eventos relacionados com fitness. Cablevision Corporation tem o compromisso de subscrever todas as despesas administrativas da fundação, de modo que 100 por cento de cada doação vai diretamente à investigação do cancro do pâncreas. Este ano, a fundação espera levantar mais de US $ 3 milhões da angariação de fundos eventos, tais como o terceiro anual Lehigh Valley pâncreas Cancer Research Walk, realizada em setembro, por Todd Wendling, que perdeu sua mãe para a doença em 2008. Até o momento, ele já arrecadou mais de 230 mil dólares para a pesquisa através de Lustgarten. Para obter mais informações sobre a Fundação Lustgarten, visite www.curepc.org ou para encontrar um evento perto de você, www.lustgarten.org.

Dino Verelli, de Beacon Falls, CT começou a sua organização sem fins lucrativos, o Projeto Roxo, depois que seu pai foi diagnosticado em 2008 e, recentemente, passou longe da doença. Objetivo do projeto roxo é participar como uma equipe em 13 meias-maratonas em 13 meses. "Durante a última conversa que tive com meu pai, eu prometi a ele que eu iria continuar a lutar por uma cura", disse Verelli. "Eu nunca vou quebrar essa promessa a ele." Visite www.run4projectpurple.org para informações adicionais.

Novembro é o mês da consciência do câncer de pâncreas. Mostre seu apoio e vestir uma fita roxa, não só para honrar vidas perdidas, mas como um símbolo de esperança para a cura.

Jennifer Loconte, um escritor freelance baseado em Lehigh Valley, reuniu-se Greg Griffith depois de perder sua mãe para o câncer de pâncreas em 2009. Ela também é o fundador da Run de J, anual, de uma 5k para beneficiar a consciência do cancro do pâncreas e arrecadar dinheiro para pesquisa.

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