Como ir para o espaço pode mexer com o cérebro Astronaut

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Como ir para o espaço pode mexer com o cérebro Astronaut




O astronauta Steven Swanson testa um traje espacial pré-lançamento, em março de 2014. (Reuters)

Os primeiros astronautas que pisaram na Lua foram colocados em quarentena por três semanas, quando eles voltaram para a Terra. Os cientistas não tinham certeza de que tipos de germes lunares eles poderiam ter trazido de volta com eles.

Esse nível de cautela pode soar absurdo hoje, mas um novo estudo mostra viagens ao espaço exterior ainda pode mexer com os astronautas em um nível fisiológico.

Uma nova pesquisa da Universidade Johns Hopkins acha que as missões espaciais de longa duração pode alterar proteínas do cérebro e causar déficits cognitivos como lapsos de atenção e tempos de reação mais lentos. Os pesquisadores chegaram a esta conclusão de ratos submetidos a partículas de alta energia que simulam as condições que os astronautas experimentam no espaço profundo, em seguida, executá-los através de uma série de testes que imitam as avaliações de fitness que os astronautas, pilotos e soldados são obrigados a tomar.

Mas o estranho cientistas descobriram é que as condições de espaço profundo não afetam a todos da mesma maneira. Cerca de metade dos ratos testados emergiu do teste de todo afectada. Os outros começaram a mostrar sintomas cerca de sete semanas após a exposição a condições de espaço-like. E uma vez imparidades apareceu, eles nunca foram embora. (Alguns ratos mostraram melhora ao longo do tempo, no entanto, levantando a questão de saber se a recuperação é possível.)

A diferença resume a resiliência de um indivíduo após a exposição à radiação. No espaço, os astronautas que deixam seus veículos espaciais para caminhadas espaciais ou outros trabalhos estão expostos a radiação de partículas subatômicas do sol, explosões solares, raios cósmicos, etc. Mesmo que aterram na lua é um risco, uma vez que não têm o tipo do campo magnético em todo o planeta que nos protege na Terra. (Mars, também, é um ambiente de radiação maior do que voltar para casa.)

Se os resultados se traduzem para os seres humanos, os cientistas acreditam que pode ser capaz de identificar um marcador biológico que iria ajudar a determinar como o cérebro de um astronauta indivíduo pode responder a uma missão no espaço profundo antes que ela foguetes contra as estrelas.

A idéia seria ajudar em risco astronautas melhor proteger-se no espaço, diz Catherine Davis, principal autor do estudo. "Tal como acontece com outras áreas da medicina personalizada, que buscará criar tratamento e prevenção de planos individuais para astronautas acreditamos ser mais suscetíveis a déficits cognitivos da exposição à radiação", disse ela em um comunicado. Isso pode significar vestindo um escudo de radiação adicional, ou a limitação da duração das caminhadas espaciais.

Os cientistas dizem que os astronautas que estão no espaço agora são menos de risco para os déficits cerebrais revelados no estudo, pois a Estação Espacial Internacional está perto o suficiente para o campo magnético da Terra que eles estão um pouco protegido.

Mas identificar o que faz alguém mais propensos a ser adversamente afetados pela exposição à radiação no espaço poderia ajudar os não-astronautas, também. As pessoas na Terra são rotineiramente expostas à radiação em alguns ambientes de trabalho e para alguns tratamentos médicos, por exemplo, e entender como a radiação pode afetar alguém antes de serem expostos poderia ajudar a mitigar os riscos associados.

Em outros lugares, os cientistas já estão explorando como missões no espaço profundo pode afetar outras partes do corpo e se viagens ao espaço pode aumentar os riscos de câncer.